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Guía de viaje de Bangkok

Bangkok es una ajetreada metrópoli que nunca duerme. Tiene todo lo que esperaría encontrar en cualquier gran ciudad del mundo.
Es moderna, ofrece una deliciosa gastronomía y muchas cosas que ver y hacer.

Esta es una guía de viaje personal de Bangkok para ayudarle tanto antes de partir como durante su estancia. En ella encontrará información sobre los lugares de mayor interés, cómo desplazarse, recomendaciones de hoteles y otros datos que pueden serle útiles.

Qué ver y qué hacer en Bangkok

Khao San Road

Es una zona de mochileros de visita casi obligada para este tipo de turista que ha adquirido fama mundial en gran parte gracias a sus exóticos menús de escarabajos, escorpiones, arañas, serpientes, saltamontes y otros bichos. En ella encontrará todo lo que quiera comprar y un montón de viajeros afines preparándose para irse de fiesta toda la noche.

Chinatown

Una gran parte de la población de Bangkok es de origen chino, por lo que no sorprende que esta ciudad cuente con una de los mayores barrios chinos del mundo. En él hay mucho que explorar, pero lo que atrae principalmente a los visitantes son sus enormes cantidades de comida.

Wat Pho, Wat Phra Kaew y el Gran Palacio

Tres de los más famosos puntos de referencia tailandeses. Normalmente, los turistas los visitan de una vez, ya que están muy cerca entre sí. Wat Pho es una fantástica zona de templos con una rica historia y multitud de hermosos templos y estupas, quizá más conocida por la gigantesca estatua de Buda recostado.

Wat Phra Kaew está situada dentro del área del palacio y allí encontrará la estatua de Buda más sagrada de Tailandia, el Buda de Esmeralda.

El Gran Palacio está considerado también lugar sagrado y no se le permitirá la entrada si no sigue el código de vestimenta (están prohibidos los shorts y las camisetas sin mangas). Ha sido el hogar de diversos reyes tailandeses y es verdaderamente majestuoso.

Visitar un bar de azotea

Sin duda, algo que no puede dejar de hacer si visita Bangkok. Existen muchos tipos de bares, con distintos precios y altitudes: desde los más exclusivos a los más mundanos, en los que el código de vestimenta es menos estricto y los precios más asequibles.

Algunos de los bares de azotea más famosos de Bangkok son el Vertigo y el Moon, el Sirocco, el Red Sky, el Park Society y el Distil. Para los viajeros con un presupuesto más ajustado recomiendo el Wanderlust y el Nest Rooftop Lounge, más desenfadados y económicos.

Visitar un mercado flotante

A los que quieran una vivencia distinta y exótica les recomiendo que visiten un mercado flotante. En Bangkok podrá elegir entre un par de ellos y es una excursión de un día perfecta para comprender mejor la cultura local. Aunque hay dos o tres mercados en la ciudad, los mayores los encontrará a una o dos horas hacia las afueras.

Los mercados flotantes más grandes son los de Bang Khu Wiang, Damnoen Saduak Khlong Lat Mayom y Amphawa. El mejor modo de acceder a ellos es reservando una excursión en una agencia de viajes. También puede llegar en transporte público pero la primera opción es mucho más sencilla.

Para ir de compras

Si le gusta ir de compras le encantará Bangkok, sobre todo si es mujer. Bangkok tiene todo lo que pueda imaginar, desde exclusivas boutiques de diseñadores hasta cadenas internacionales como H&M, Zara, Pull&Bear y, por supuesto, todos los mercados y comercios locales con una gran variedad de artículos de ropa.

Los centros comerciales más grandes de Bangkok son el Central World, el Terminal 21, el MBK, el Gaysorn y el Siam Center. Si está en Bangkok en fin de semana, no se pierda el mercado Chatuchak, el mayor de toda Asia.

Si es usted varón, no obstante, encontrará ciertas limitaciones en lo referente a ropa. Lo mismo ocurre si es usted una mujer alta o corpulenta, ya que los tallajes están especialmente ajustados a las medidas femeninas tailandesas.

Cómo desplazarse

Desplazarse en Bangkok es fácil y existen multitud de alternativas: metro, autobús, taxi, Skytrain, tuk-tuk y, por supuesto, a pie.

En las regiones centrales es fácil desplazarse a pie gracias al pasadizo elevado que hay por encima de las carreteras. Sin embargo, si se desplaza entre monumentos o barrios, le recomiendo que utilice uno de los siguientes medios de transporte:

BTS (Skytrain)

Como su propio nombre indica, es un tren aéreo. El BTS de Bangkok es muy cómodo y tiene dos líneas que cubren las partes del centro de la ciudad, además de tener aire acondicionado y ser una forma rápida y sencilla de desplazamiento. ¡Son una atracción en sí mismos!

Metro

El sistema de metro abarca las partes a las que no llega el Skytrain y tiene también más estaciones, aparte de ser más barato y funcionar igual de bien. Yo, cuando estoy en Bangkok, uso siempre o el metro o el BTS en mis desplazamientos.

Taxi

Los taxis son baratos y abundantes. Si va con un grupo de más de dos viajeros puede que sea más económicos tomar un taxi que el metro o el BTS, pero asegúrese de que se usa el taxímetro. Está estipulado por la ley, así que si el conductor no quiere usarlo es casi seguro que esté tratando de timarle.

Tuk-tuk

Tailandia es conocida mundialmente por sus tuk-tuk y Bangkok está absolutamente inundada de ellos. Si bien es un medio de transporte diferente y divertido, debe tener en cuenta que es también un riesgo de seguridad para el tráfico y que muchos conductores los usan como debo de turistas.

Barco

Desplazarse en barco puede ser una buena opción si quiere descubrir la zona del río Chao Phraya y existen varios barcos y ferris que lo recorren arriba y abajo. Los más económicos cuestan a partir de 3 bahts, pero también puede comprar un billete para todo el día o alquilar su propio barco.

Nota de advertencia: si alguien intenta venderle billetes caros, sepa que un billete sencillo no debería superar los 40-50 bahts por persona.

Hoteles recomendados

Lebua at State Tower

Una opción lujosa con habitaciones ultramodernas y decoración actual. Está cerca del río Chao Praya y del Parque Lumphini y desde él es sencillo llegar a otras partes de la ciudad. En su azotea encontrará el bar más glamuroso de Bangkok. Los huéspedes también tienen acceso a una piscina exterior y a un gimnasio y el desayuno es delicioso y muy variado. El personal es servicial y de primera calidad.

Red Planet Surawong

Un hotel moderno y limpio de clase media adecuado tanto para viajeros de negocios como para turistas. El wifi es rápido y el personal es agradable y servicial. El hotel está situado en la zona de Silom y desde él es fácil llegar a otras zonas de la ciudad en metro o autobús. El Red Planet Surawong es la elección ideal si quiere calidad alta a buen precio y es, sin duda, uno de los hoteles más asequibles de Bangkok.

SidaRe Bed and Breakfast

Si viaja con un presupuesto más ajusado o prefiere gastar en actividades y gastronomía, el SidaRe es su lugar de alojamiento en Bangkok. Se trata de una sencilla pensión familiar que está cerca del metro y con comunicación directa al aeropuerto en tren. Una habitación cuesta menos de 15 $ por noche, así que es perfecto si no quiere dormir en habitaciones compartidas pero le interesa ahorrar en alojamiento.

Gastronomía

Se puede decir que Bangkok es la capital gastronómica mundial. Para ser sinceros, nunca he visto tanta comida disponible a todas horas del día. Tiene de todo: desde restaurantes comunes y restaurantes de comida rápida a pequeños puestos de comida callejera donde comprar brochetas, fideos y varios tipos deliciosos de arroz.

Lo mejor de todo es que la comida callejera es increíblemente barata, además de estar deliciosa y ser sana. Bangkok tiene todos los tipos de comida tailandesa imaginables combinados con otras clases de cocina asiática e internacional.

Información útil

Duración del vuelo

Los vuelos directos a Bangkok desde Europa tienen una duración de entre 9 y 11 horas.

Diferencia horaria

La franja horaria es GMT +7. Tiene un adelanto de 6 horas respecto de Europa central.

Moneda y tarjetas de débito

La moneda es el baht tailandés (THB). Las tarjetas de crédito y débito se aceptan por lo general en los hoteles y restaurantes más conocidos, pero no tanto en los demás, aunque hay cajeros por todas partes. Recuerde, no obstante, sacar cantidades altas, ya que todos los bancos tailandeses aplican una comisión de 200 bahts, use la tarjeta que use.

Toma de corriente

Es de 220 voltios y se necesita adaptador.

Agua del grifo

En Bangkok el agua del grifo no es potable. Debe evitar también consumir verduras y otro tipo de alimentos que hayan sido enjuagados con agua del grifo para prevenir la diarrea y otros síntomas desagradables. Cepillarse los dientes usando agua del grifo sí es seguro, pero las personas más sensibles deben evitarlo también.

Población

Aproximadamente 8,5 millones de habitantes en zonas urbanas y 15 millones en el área metropolitana.

Idioma

Tailandés. La mayor parte de los trabajadores del turismo habla inglés, pero el resto de la población lo habla poco o no lo habla. Algunos ciudadanos hablan también chino.

Religión

Budismo.

Conexión a internet

En Tailandia puede permanecer conectado y ahorrar hasta un 95% en costes de itinerancia con el paquete de datos inteligente de 1 GB. En Tailandia, TravelSim le ofrece llamadas y mensajes entrantes gratuitos. Si todavía no tiene una tarjeta SIM de TravelSim, puede comprarla aquí.

Autor: Alexander Waltner, www.swedishnomad.com